Historia de William Hill

Historia de William Hill

Historia de William Hill

William Hill es uno de los operadores de apuestas más grandes del mundo. ¿Cómo comenzó todo? En este artículo, los abogados de Regulated United Europe desean recordar todo el camino que William Hill ha recorrido desde sus inicios y destacar eventos clave en su historia. La capitalización de mercado de William Hill ahora supera los $1.6 mil millones, el número de usuarios de Internet ha superado los 2 millones y los puntos de apuestas presenciales en Gran Bretaña superan los 2,000. Pero eso es hoy. Y todo comenzó con un niño ágil, que en una bicicleta con motor recorría los vecindarios vecinos y tomaba apuestas de los trabajadores para la carrera. Su nombre era William Hill.

Camino accidentado hacia la primera casa de apuestas

En la mañana de julio de 1903, Birmingham tuvo otro ciudadano famoso. Lavinia Knight y William Hill se convirtieron en padres por cuarta vez y nombraron a su hijo como su padre. Es cierto que el niño aún estaba lejos de ser conocido. Antes de los 12 años, William Jr. vivió la vida normal de un niño: iba a la escuela y pasaba todo su tiempo libre con amigos en la calle. Sin embargo, la presencia de diez hermanos y hermanas lo obligó a abandonar la escuela, crecer y comenzar a trabajar. Primero trabajó en la granja de su tío en las afueras y luego se convirtió en aprendiz en The Birmingham Small Arms Company Limited, comenzando así una carrera laboral.

En la fábrica, el niño llamó la atención de los muchos trabajadores que solo hablaban de las carreras pasadas. También señaló que no hay ninguna persona que pueda darles lo que quieren: desatar una apuesta y tal vez ganar dinero para una pinta de cerveza después de un turno de trabajo pesado. Y William se remangó las mangas (o más bien, infló las llantas de su bicicleta) y se puso manos a la obra.

Con el tiempo, tanta gente supo sobre el joven pero altamente profesional corredor de apuestas que William se vio obligado a reemplazar una bicicleta regular con un motor: sus piernas estaban demasiado cansadas de las rutas de apuestas regulares de muchos kilómetros.

En 1919, las actividades de correduría de apuestas de William Hill se diluyeron debido a eventos en el país. El chico mintió sobre su edad y se unió a los Black and Tans. La tarea de esta fuerza era oponerse al movimiento guerrillero que luchaba por la independencia de Irlanda. William no participó en operaciones de combate debido a su inexperiencia y juventud, pero le asignaron la tarea de custodiar uno de los significativos edificios aristocráticos británicos en las afueras de Mallow. William pasaba su tiempo libre en un pub cercano, donde aceptaba apuestas.

Después de finalizar su servicio militar, William Hill comenzó a mejorar gradualmente su estilo de vida. Regresó a su vida normal, conoció a la encantadora chica Evie Barley y se casó con ella en 1923. Sin embargo, la pasión por las actividades de apuestas no desapareció. En 1925, Hill volvió a actuar como un enlace entre las personas que apostaban y sus eventuales victorias en las carreras.

Sin embargo, debido a errores frecuentes en el cálculo de las probabilidades y a varios jugadores exitosos con grandes cantidades de apuestas, el caso no duró mucho.

En 1929, William Hill decidió mudarse a Londres e intentar suerte nuevamente en el negocio de las apuestas. Al principio, aceptó apuestas en las carreras de perros populares en Inglaterra, y luego se convirtió en copropietario de la carrera de ponis Northolt Park. En 1934, William logró alquilar una habitación en Jermin Street y abrió una oficina de corretaje completa con cajeros, visitantes ruidosos y paredes humeantes. William Hill era un hombre orgulloso.

Convirtiéndose en corredor de apuestas

Hill pudo encontrar algunos vacíos legales en la legislación que prohibía las apuestas tal como existen en el Reino Unido hoy. En particular, comenzó a aceptar apuestas por correo y no tenía nada en contra de apostar en confianza o, como lo llamaban entonces, «apuestas a crédito». Estas decisiones resultaron estratégicamente correctas. Aumentaron el número de clientes regulares a medio millón, se mudaron a una instalación más grande en Park Lane y, a fines de la década de 1930, Hill mismo se convirtió en millonario.

Fue en esta oficina en Park Lane donde se realizó el primer trato con un corredor de apuestas para un partido de fútbol, que fue confirmado por un cupón con una tarifa fija. Este evento tuvo lugar en 1944. Al mismo tiempo, se creó una organización separada que aceptaba apuestas exclusivamente en fútbol.

En la década de 1960, uno de los competidores clave de la empresa de apuestas de William Hill en ese momento, Ladbrokes, también comenzó a usar cotizaciones fijas en cupones de apuestas. A Hill no le gustó esto y logró obtener una compensación monetaria de £1 durante el juicio. Eso es lo que quería el millonario.

A pesar del auge y de las ganancias cada vez mayores, William Hill decidió seguir adelante. En 1954, fundó Holder’s Investment Trust, que tiene una extensa red de puntos de apuestas en todo el Reino Unido. Desde 1955 hasta 1960, las acciones de la compañía salieron a bolsa en la Bolsa de Valores de Londres. Esta decisión le proporcionó a Hill £5 millones.

Legalización de las apuestas en el Reino Unido

En 1961, el gobierno del Reino Unido legalizó las actividades de apuestas y permitió obtener una licencia de juego en el Reino Unido, pero William Hill no tomó medidas para expandir el negocio. No se sabe qué causó esta decisión. Tal vez a Hill le satisfacía un flujo inagotable de ganancias generado por las cotizaciones fijas.

O tal vez el corredor de apuestas veía la legalización como una amenaza para el bienestar de la clase trabajadora. Creía que las transacciones con corredores de apuestas podían apartar a un trabajador común del camino correcto y estaban destinadas solo a personas adineradas, ya que eran entretenimiento, nada más. La versión es inusual, especialmente si recordamos cómo comenzó Hill. Pero se sabe que con el tiempo se acercó a las opiniones de los socialistas. La conversión de William al catolicismo después de la muerte de su única hija también lo respalda.

Quizás William Hill simplemente se cansó de la rutina diaria y del estrés intenso ocasional. La gestión de una oficina gigante y la operación de millones todos los días difícilmente podían pasar sin dejar rastro.

Sin embargo, en 1966, William Hill abrió su primer negocio de apuestas legal al 100%. Las cosas fueron mucho mejor gracias al desarrollo de la televisión. Cada vez más personas conocían las casas de apuestas y los operadores de apuestas ya no tenían que ajustarse a restricciones legislativas.

BK William Hill nunca compensó los cinco años de inactividad, por lo que fue solo el segundo operador de apuestas más buscado en el Reino Unido.

Amor de toda la vida

William Hill era apasionado por los caballos. Y no solo compró un caballo para la tranquilidad y la paz después de un día de trabajo duro o energía antes de un nuevo desafío. En 1943, el millonario se dedicó a la cría de caballos, que posteriormente participaron en carreras. Y lo hizo con mucho éxito.

  • Nimbus fue nombrado el mejor semental en el Derby y las Two Thousand Guineas en 1949.
  • Chanteur II ganó el Derby en 1953.
  • El caballo llamado Be Careful fue el primero en llegar en Champagne Stake y Gimcrack Stake.
  • La yegua Cantelo fue inigualable en el Classic de 1958.

William Hill apostó repetidamente por sus propios caballos y ocasionalmente perdió. Irónicamente, el corredor de apuestas perdió el dinero ganado de los jugadores.

En 1970, Hill dejó el negocio de las apuestas y se concentró en sus plantas de cría. Mientras observaba a uno de los posibles ganadores de carreras y posibles favoritos de William Hill, sufrió un ataque al corazón en la pista. Unos días después, el 16 de octubre de 1971, dejó este mundo.

En el año de su muerte, William Hill fue vendido a Sears Holdings y cambió de dueños varias veces. Sin embargo, el nombre de la oficina permaneció intacto hasta el día de hoy.

En cuanto a las actividades en línea, los primeros años del sitio web de la empresa de apuestas en línea funcionaron con el nombre de la empresa «acortado» en el dominio, ya que el dominio «completo» estaba ocupado por una bodega en California. En 2005, la compañía de vinos cesó sus operaciones, pero el dominio bajo el cual opera BC se liberó solo en 2009, y eso es lo que el corredor de apuestas utilizó.

Ventaja competitiva

¿Qué hizo que William Hill tuviera éxito en un negocio tan competitivo? William Hill se negó a trabajar con efectivo y solo aceptó cheques por adelantado antes del evento deportivo. Aunque era técnicamente ilegal y la oficina era muy pequeña, debido a su buena reputación, ganó la confianza de los clientes. Encontrar un vacío en la ley, la empresa de apuestas William Hill comenzó a participar en apuestas a crédito y por correo, actividades que no estaban explícitamente prohibidas por la ley en el Reino Unido. Las apuestas se realizaban principalmente por teléfono y se proporcionaba cualquier información importante y útil, para que WH no despertara la sospecha típica que tenían los corredores de apuestas de la época. Esta actividad permitió a la empresa no solo permanecer en el mercado, sino también ganar cualidades tan valiosas como confiabilidad, honestidad y profesionalismo. Fueron clave para el éxito de la empresa durante los próximos 30 años y brindaron la oportunidad a su fundador de aumentar constantemente el capital (a diferencia de todos sus emprendimientos comerciales anteriores a 1934).

La historia de la empresa después de la muerte de William Hill

En cuanto William Hill se retiró, la propiedad de la empresa continuó cambiando: en 1971, cuando falleció el fundador, WH compró a Sears Holding Group, pero sus derechos de propiedad solo duraron hasta 1988. Luego, Grand Metropolitan compró la empresa y la fusionó con Mecca Bookmakers bajo el nombre de William Hill. Sin embargo, la empresa no duró mucho: menos de un año, ya que WH la compró en 1989, esta vez su propietario fue Brent Walker. En 1997, el banco japonés Nomura ofreció una suma increíble de £ 700 millones por William Hill, pero solo fue dueño de la empresa durante dos años. El propietario no ha cambiado desde 1999. Cinven ha invertido en numerosas empresas prestigiosas, cuyo volumen de negocios ya ha superado los 70 mil millones de euros. Cinven y CVC Capital Partners, una de las compañías de capital de riesgo más destacadas, luego ofrecieron £ 825 millones por WH. El acuerdo marcó el comienzo de una nueva era para William Hill. Se puede dividir en dos épocas: el liderazgo del CEO David Harding (hasta 2008) y el CEO Ralph Topping (de 2008 hasta el presente). Mientras que el primer desarrollo de la empresa se caracterizó por avances tecnológicos y altibajos financieros, el segundo continuó centrándose en el desarrollo tecnológico, pero sin los dramas financieros que a veces resultaban de problemas de gestión personal.

En 1998, solo unos meses antes de que la empresa fuera comprada por el propietario actual, William Hill comenzó a conquistar Internet: el primer servicio ofrecido en línea fue la oficina de apuestas Sportsbook, y el casino virtual abrió en 2000, convirtiéndose en uno de los primeros establecimientos de juegos de azar en línea, lo que solo añadió prestigio al nombre ya impecable de la empresa. La variedad de juegos es realmente impresionante, su calidad mejora constantemente y la lista se actualiza. Juegos tradicionales como la ruleta, el baccarat o el blackjack se complementan con máquinas tragamonedas con gráficos en el estilo de temas conocidos como The Incredible Hulk, Iron Man, Pink Panther, etc. La ubicuidad de Internet ha tenido un gran impacto en las actividades de William Hill, que constantemente mejora la calidad de su sitio, haciéndolo más diverso y ofreciendo cada vez más oportunidades de juego, que ahora suman cientos.

2000s

La década de 2000 fue un período importante en la vida de la empresa. En 2002, apareció en la Bolsa de Valores de Londres, y un año después adquirió el hipódromo Brough Park. En 2005, el Gobierno británico aprobó la Ley del Juego, que facilitó en gran medida el trabajo de las casas de apuestas. Más tarde ese año, WH se convirtió en propietario de Stanley Leisure PLC en el Reino Unido e Irlanda. En 2008, se creó una rama separada, William Hill Online, que combinaba el negocio en línea con los activos adquiridos de Playtech (un fabricante de software en línea). Como resultado, William Hill se convirtió en un líder absoluto en Europa en juegos de azar y apuestas en línea. Durante el mismo año, se lanzó una nueva versión de Sportsbook utilizando la tecnología Orbis. La primera década del siglo XXI terminó brillantemente para la empresa: logró recaudar más de £ 650 millones de la emisión de bonos; para reducir costos, la sede se trasladó a Gibraltar (debido a condiciones financieras y legislativas más favorables, se obtuvo la licencia de juego en Gibraltar); además, la empresa se convirtió en patrocinador oficial del club de fútbol español Málaga.

Desde 2010, William Hill ha seguido mejorando en algunos aspectos. Varias posiciones clave de liderazgo cambiaron: Neil Cooper sucedió a Simon Lane como CFO y Gareth Davis asumió como CEO después de Charles Scott. La empresa vendió el 50% de sus acciones en España a Codere S.A, adquirió empresas de apuestas estadounidenses y anunció la adquisición de uno de los principales líderes en juegos de azar de Australia y España. Además, las 15 oficinas restantes en Irlanda se vendieron por 1.5 millones de euros. Junio de 2012 también fue un momento histórico importante para William Hill: la empresa recibió una licencia de juego completa de Nevada, convirtiéndose en el primer operador europeo en tenerla.

William Hill es rico en historia y tradición, y presume de una calidad impecable que nunca debe ser descuidada al invertir dinero, tiempo y confianza en cualquiera de las empresas en el campo de los juegos de azar. Habiendo superado la prueba del tiempo, WH mira audazmente hacia el futuro, aumentando con confianza su legado.

Imperio William Hill

William Hill es ahora una de las casas de apuestas más grandes en el mercado de apuestas más grande. 2,300 tarifas terrestres, servicios telefónicos y en línea manejan un promedio de alrededor de un millón de apuestas por día. Los ingresos de la empresa superan los £ 1.5 mil millones al año, y sus ingresos netos superan los £ 150 millones al año. Al igual que otros gigantes de las apuestas británicas, la empresa busca activamente nuevos mercados a través de Internet y el inicio de operaciones en terceros países.

Antes de lanzar su propia casa de apuestas en línea, los abogados de Regulated United Europe tendrán que familiarizarse cuidadosamente con la legislación actual de los países en los que su proyecto planea ofrecer servicios, obtener una licencia de juego y solo después comenzar a aceptar depósitos de jugadores. Contáctenos de manera conveniente y obtenga la oferta hoy.

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